28 mars 2020 by Céline POUESSEL 0 Comments

COVID-19 : La crise de la santé mentale

Avant-propos

On a beaucoup parlé de la crise de santé mentale en cours liée à la pandémie de coronavirus. Une grande partie de ces informations se sont concentrées sur l’anxiété, la panique et la peur dévorantes que beaucoup éprouvent.

Bien que cela soit important et doit être au premier plan des discussions, ce qui n’a pas été discuté est la nature psychologiquement traumatisante de ce que vit notre nation et notre monde. Cette pandémie est sans aucun doute une crise de traumatisme psychologique qui attend de se produire.

La crise des traumatismes

Peut-être que les gens, y compris les médias, hésitent à utiliser le mot « traumatisme » pour décrire ce qui se passe. Cela pourrait être dû au fait qu’ils ne comprennent pas ce qu’est un traumatisme, qu’ils «ne pourraient jamais » se percevoir comme ayant vécu un événement traumatisant, ils ne veulent pas (naturellement) exacerber davantage les peurs et l’anxiété et, dans de nombreux cas, les gens ne le font pas nécessairement conceptualiser que les traumatismes peuvent se produire à une échelle aussi grande que celle-ci.

Dans cet esprit, rappelons-nous d’abord ce qu’est un traumatisme :

« Traumatisme » est un mot couramment utilisé que les gens utilisent souvent pour transmettre leur expérience émotionnelle d’une situation très stressante et événement choquant. Bien que les événements traumatisants soient incroyablement stressants et choquants, ils deviennent des « traumatismes » lorsque la capacité d’une personne à faire face est compromise.

Cela se produit souvent en réponse à des événements qui sont perçus comme menaçant la vie ou le corps ou après avoir été témoin de la vie de quelqu’un d’autre être menacé ou pris d’une manière violente ou choquante. Les traumatismes psychologiques reposent souvent sur l’expérience subjective d’une personne et sur la mesure dans laquelle ils croient que leur vie, leur intégrité corporelle ou leur bien-être psychologique ont été menacés. Les réactions au traumatisme varient considérablement, d’une réaction bénigne avec seulement des interruptions minimes dans la vie quotidienne à des réactions plus graves et débilitantes.

Il est extrêmement clair pour moi à quel point cette situation est traumatisante pour presque toutes les personnes dans le monde.

La répartition des personnes à risque

Qui peut être touché ? Toutes les personnes.

Bien sûr, si vous ou quelqu’un que vous connaissez avez été personnellement touché par ce virus COVID-19 en l’acquérant et en devenant symptomatique, la peur de devenir une statistique et de perdre votre vie ou celle d’un être cher est bien réelle. Si vous avez éprouvé des symptômes allant de modérés à sévères, ou même des symptômes légers avec la crainte qu’ils ne deviennent très graves, voire mortels, ce sont les personnes qui sortiront probablement de cette situation en éprouvant d’intenses symptômes post-traumatiques.

Mais n’oublions pas nos agents de santé qui sont en première ligne de cette situation. Les personnes qui vont au travail jour après jour et sont confrontées à des décisions de vie ou de mort concernant les patients dont elles s’occupent. Et qui sont confrontés à la décision de vie ou de mort d’aller même au travail chaque jour de peur de s’exposer à ce virus COVID-19, de l’emmener peut-être avec eux dans leur propre famille, et qui continuent néanmoins à aller au travail 

pour sauver des vies dans le respect de leur serment professionnel qu’ils ont prêté lors de leur entrée dans la profession de la santé. Beaucoup de ces travailleurs de la santé travaillent de longues heures sans relâche et font face à quelque chose qu’ils n’ont jamais vu auparavant. Quelque chose de très débilitant, contagieux et mortel. Il ne fait aucun doute que toute cette expérience est celle qui nécessite un immense soutien pour ces personnes.

Pour le grand public, y compris ceux qui n’ont jamais contracté le virus COVID19, le changement global de style de vie et la peur que nous gérons au quotidien est ce qui conduira à une réponse traumatisante. Certaines personnes perdront leur emploi, leurs moyens de subsistance, et cela en soi est traumatisant. Mais non seulement beaucoup sont confrontés à cette possibilité, ils y font face avec l’inconnu du moment où les choses reviendront à la « normale » et tout le temps avec la peur quotidienne de contracter ce virus.

Cela signifie-t-il que de nombreuses personnes développeront un SSPT ?

Pas nécessairement. Tous ceux qui subissent un traumatisme, ou même la même situation, ne le percevront pas ou ne réagiront pas de la même manière. De même, tout le monde ne ressentira pas de symptômes post-traumatiques ou ne développera pas de SSPT. Mais pour ceux qui éprouvent des symptômes post-traumatiques, sachez qu’il est NORMAL de ressentir et d’afficher les symptômes du SSPT dans le premier mois qui suit. C’est ce que nous, les professionnels, classons comme un trouble de stress aigu.

Et pour être honnête, un pourcentage très élevé de personnes éprouve ce que nous considérons comme des symptômes du SSPT dans la période de temps immédiatement après qu’un événement traumatique se soit produit. La plupart se remettent naturellement, mais certains se retrouvent avec ce qui est vraiment un ESPT. Dans une population typique, 7 à 8% de la population recevra un diagnostic de SSPT à un moment donné de sa vie (National Center for PTSD, 2020). Cependant, ce chiffre ne tient pas compte de la situation pandémique actuelle à laquelle nous sommes tous confrontés.

Ce qui peut être fait ?

Parlez de ce que vous vivez.
Parlez de vos pensées et émotions. Le traitement de ce que vous vivez, pensez et ressentez semble être un facteur de protection pour ne pas progresser vers le SSPT.

Ce que vous ne devez PAS faire : éviter.
Cela signifie que n’essayez pas d ‘ « oublier » ou d’ignorer vos pensées et vos émotions. Ne les engourdissez pas et ne les soignez pas d’eux-mêmes. Ne minimisez pas ce que vous vivez.

Et si ça ne suffit pas ?
Si tel est le cas, la réponse est de travailler avec un thérapeute correctement formé. Pas seulement votre médecin généraliste …
Le neurofeedback est un domaine spécialisé dans le traitement de la santé mentale. Vous n’iriez pas chez un neurologue pour un problème cardiaque, non ? La même règle s’applique ici.

Et en attendant, tout le monde va bien, lavez-vous les mains et gardez une distance d’un mètre entre les uns et les autres !

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